《经济学人》:为何越来越多的英国人会皈依伊斯兰?
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2018-08-31 09:13:20 【来源:】 点击:

每年,都会有成千上万名英国公民皈依伊斯兰。关于近几年具体皈依人数,各界有着不同的预测与估计,但是,据2011年一份统计研究显示,英国国内共有逾10万名新皈依的穆斯林,其中约一半为英国白人。此外,该数据也表明,妇女皈依者人数远超男性皈依者。

人们总是会对别人探索宗教归属感的旅途充满兴趣与好奇心,2013年,英国剑桥大学就发布了一份关于英国女性皈依伊斯兰的研究报告,一年间,该文件的下载量就达到了15万余次。

民众对非穆斯林皈依伊斯兰的关注通常只有两种情况,他们能够关注到的皈依者要么是某个名人或者跟名人有关系的人,比如英国前首相托尼•布莱尔(Tony Blair)的妻妹,要么是某个跟恐怖主义行径挂钩的嫌疑分子。但是,绝大多数皈依者既不是什么名人也不是什么暴力分子,他们只是平常的人,他们只不过是处于一个全球化的大时代,只不过有机会通过不同途径去接触到不同的文化与思想,比如通过旅游、社交、甚至只是通过浏览互联网,所有这一切对正常人而言都是非常便利的事情,而这种便利所带来的结果也会极其出人意料。

今年二月,剑桥大学伊斯兰研究中心又发表了一份后续报告。这一次,他们开展了一次长达18个月的学术调查,集中研究了50名英国新穆斯林的皈依历程。虽然此次调查更多注重的是这些皈依者所叙述的故事,调查本身并没有过多的数据信息,但是,剑桥大学于2013年及2016年发表的这两份报告确实给我们展现了一个极其生动的画面,集中解释了为何越来越多的英国人会选择皈依伊斯兰,同时向我们展示了这些新穆斯林皈依伊斯兰之后的种种经历。

对于年轻一代的穆斯林皈依者而言,他们更多是被穆斯林学生之间的深厚情谊所感动才会选择了解并皈依伊斯兰。作为一名大学新生,他所面对的是各种不同形式意识形态与文化理念,而伊斯兰信仰安静和谐的本性则会给他留下深刻的印象。对于年龄稍长的皈依者而言,他们很多人认为自己对伊斯兰产生兴趣更多是出于偶然,这种偶然可以是度假时与某种穆斯林文化的邂逅,也可以是对某种伊斯兰建筑、书法甚至宣礼声的一见钟情。苏塞克斯郡(Sussex)唯一一名佩戴头巾的穆斯林皈依者在接受采访时指出,她之所以会对伊斯兰产生兴趣,是因为她在中东地区毕业旅行时在不同族群之间感受到了一种“平静与和谐”,纵然那些人的生活非常简朴,甚至是充满了苦难。她说:“我慢慢开始研究那些曾被我蔑视的伊斯兰传统,比如斋戒,强制性(主命)的慈善施舍,以及谦逊与礼仪。我不再认为这些都是对个人自由的某种禁锢,我意识到,它们只不过是在帮助我们更好地做到自律。”

这份报告中的一位男性皈依者讲述了一个比较出人意料的难题。他说,他的母亲一直希望他能够回归“正常人”的生活,甚至希望他能像其他年轻人一样烂醉如泥。除此之外,绝大多数受访者都指出他们曾经历过相同的挑战,其中很大一部分都来自于自己的亲朋好友,这对那些来自南亚国家、本来信奉锡克教或者印度教的穆斯林皈依者而言尤为困难,因为,他们皈依伊斯兰就被视为对整个家族的背叛。一方面,伊斯兰要求穆斯林应当善待亲属,应当履行对亲属应尽的义务,这些义务也并不会因为他的皈依与否而受到影响——不论他的亲属信奉何种宗教,他作为穆斯林,一定要善待他们。可是,对于某些本来属于义务的事,作为一名已经选择皈依伊斯兰的穆斯林,他就无法再继续去履行了,譬如印度教的火葬以及基督教的葬礼。

穆斯林皈依者都曾有过些许失望的感觉,这种感觉不分性别。有些人一开始之所以被伊斯兰信仰深深地吸引,很大程度上是出于伊斯兰信仰所提倡的普世精神以及种族平等主义精神,也是由于伊斯兰赋予不同种族、不同阶级的男女信士直接叩拜真主、不借助任何媒介与真主直接交流的机会。但是,皈依伊斯兰之后,他们可能慢慢会感受到一丝失望,他们会发现不少穆斯林也有着不同的派别与族群观念,举例而言,他们会发现索马里人的清真寺可能会与巴基斯坦人的清真寺产生种种矛盾。还有有些人皈依伊斯兰是因为出于对苏菲主义思想的浓厚兴趣,而苏菲主义则是伊斯兰信仰中比较神秘的一个派别,而后,他们发现自己会受到萨拉菲主义清真寺的排挤。有些皈依者甚至会感觉自己处于一个真空地带,他们感觉自己被家人所疏远,也感觉自己并未被某些目光狭隘的传统穆斯林所接受,因为,有些“传统穆斯林”会认为皈依者的信仰毫无根基,甚至会认为皈依者可能是政府派来的间谍。

这份报告中提到的所有故事中,有一个共性尤为引人注目。二十一世纪的西方文化颂扬的是多样性、多重选择以及体验主义,这些思想融入了西方人生活的各个方面,从日常消耗品到伦理道德观再到个人行事方法,它简直是无处不在。

对于一名皈依伊斯兰的西方人而言,他其实是在有意地选择一种截然不同的生活方式,他选择接受一种已经定制好的行事法则,其中包括他的日常饮食、穿着、性取向以及社交活动。或许,对于某些人而言,西方世界这种复杂的主流文化使得相对严肃的伊斯兰文化看上去更具吸引力。然而,无论如何,西方社会终将适应不同的文化冲击,终将放弃与伊斯兰文化的敌视状态。用穆斯林的话来说,西方世界终将放弃菲特纳(fitna),即战争。

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