基督教、伊斯兰、佛教成为三大宗教的创业奥秘——宗教与经济
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2017-04-24 15:52:00 【来源:】 点击:

《宗教与经济》系列,从经济视角解读一下宗教的产生、发展、相互的纠葛,对社会发展的影响,以及宗教的前景和对科学的启示。本文是该小系列的第二篇。本篇借助经济人的理性选择解读三大宗教的创业史。看看他们是凭借什么成为世界三大宗教的。

正如前篇所言,三大宗教诞生之前,就存在着诸多的原始宗教,包括希腊神话、罗马神话以及犹太教,他们多以部落、种族、地域为界。三大宗教何以脱颖而出的呢?

基督教、伊斯兰、佛教成为三大宗教的创业奥秘——宗教与经济 2

世界三大宗教


一、先看基督教。基督教的崛起分为两个阶段。一是脱胎于犹太教。二是占领原属罗马宗教的地域。

基督教的创立

耶稣是犹太人,也曾是犹太教信徒。公元一世纪初,于耶路撒冷独立创业设立基督教,一时拥趸无数。他的成功基于两个事实:一是罗马帝国统治下耶路撒冷地区的贫困阶层民众需要从宗教寻找慰藉,寻求教会帮助;二是当时耶路撒冷的主要宗教犹太教门槛较高,入教前提是必须为犹太人,显然非犹太人就被挡在了门外。同时,犹太教被犹太贵族所控制,与罗马帝国的统治者形成了利益共同体,底层犹太人也无法从犹太教会得到帮助。

耶稣传教的对象主要是下层民众


基督教不以种族为门槛,不以地位财富区别对待的教义,自然降低了民众的信教成本,同时贫苦信众也能得到帮助,提高了信徒的收益。如此,基督教便在耶路撒冷地区,甚至是犹太人中传播开来,影响甚巨。以至于犹太贵族捏造罪名勾结罗马总督彼拉多把耶稣钉上了十字架,也就有了那副著名的油画《最后的晚餐》。这一传说也成为千百年来犹太人遭受歧视的原因之一。

最后的晚餐(左侧箭头所指即为犹大)


占领罗马宗教的地域

自耶稣受难之后,基督徒又历尽三百余年打压,终于公元392年,被罗马皇帝宣布为国教。这一胜利的取得主要是两方面的原因:一是罗马宗教不堪一击。罗马宗教核心内容是罗马神话,实质是多神宗教。多神崇拜带来的是信仰的杂乱(益处是思想活跃),人们并没有多么虔诚和笃信。相反,多神教还增加了人们祭祀的经济负担;二是罗马统治者的选择。多神教带来的思想多元化不利于专制统治,所以罗马帝国一直依靠武力统治,战争扩张。当长期的战争消耗无力支撑,帝国逐渐虚弱之时,发现一神制的基督教更有利于从思想上钳制民众,于是罗马统治者做出了“帕累托改进”的选择。皇帝选择了基督教,基督教选择了皇帝。如上篇所言,君权神授降低了统治成本。基督教也通过政教合一,确立了在欧洲的宗教垄断地位。是否可以假设,如果罗马帝国早一点接纳基督教,帝国荣光也许会延续得更久一些。

武力难以支撑罗马帝国的巨大疆域


二、再看伊斯兰教。伊斯兰教的故事简单得多。它诞生之初面对的主要是散布于阿拉伯各部落的多神教及更原始的拜物教等。而伊斯兰教与基督教近似的教义、一神制,无疑比这些原始宗教要先进得多。其创始人穆罕穆德凭借着一首建立的教兵统一了阿拉伯半岛。

伊斯兰教更像一种文明


过程中,伊斯兰教发挥了不可估量的作用:一是一神教的特性强化了信徒的坚定和战斗力。二是伊斯兰教提供的教会组织、教义,给原始部落生活状态下的民众带来了更具规模效应的社会组织形态、先进文化及教育。依靠伊斯兰教的维系形成了最初的统一国家和民族雏形,直接推动了阿拉伯半岛的文明开化和经济水平的提高。一个非常明显的证据是阿拉伯文明的成就主要是自伊斯兰教出现方才兴起。三是与上文相似,伊斯兰简单的信教程序,并没有给民众增加负担。

伊斯兰教几乎囊括了阿拉伯世界的政治、经济、文化,更像是一种文明,而非仅仅宗教。

种姓制度


三、最后看佛教。佛教诞生时面对的是印度的婆罗门教,佛教在历史上在相当长的一段时间内压制了婆罗门教,并迫使其改变教义,演化为当今的印度教。佛教的成功也是基于两方面:一是受到民众欢迎。婆罗门教的一大特点也是当今印度教的精髓就是种姓制度,把人分为婆罗门、刹帝利、吠舍、首陀罗4种姓氏,等级森严,低级姓氏如同奴隶。而佛教的创始人释迦牟尼自己虽然是刹帝利,但宣扬众生平等。对于低种族的民众而言,信佛教就等于逃离了苦海,何乐而不为呢。二是统治者的选择。有意思的是,古印度的国王竟然是次级刹帝利,在国王头上还有个婆罗门(教士、祭祀)。你说国王能不选择选择佛教吗。还有一个原因,佛教打破社会层级,简化了统治路径,有利于王权的巩固和壮大。

综上所述,三大宗教攫取市场主导地位的核心竞争力有两个:一是减少民众的信教成本或者从信教中获得更多收益,以此赢得下层民族的欢迎。二是有利于统治阶层,要么降低统治成本,要么增强统治力度。这里的民众和统治阶层都被看做是理性经济人,做出了符合自己利益最大化的宗教选择。而三大宗教也依靠这两个阶层的支持,通过政教合一,确立了自己的历史地位和市场垄断地位。

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